:: Florida ::

Bonjour à tous!

C’est encore à peine remise de mon jetlag que j’entame la rédaction de mon article consacré à mon voyage de deux semaines en Floride.

Le soleil, les plages paradisiaques, l’ambiance latine de Miami Beach, de Key West, l’étendue spectaculaire du parc naturel des Everglades, la magie des parcs d’Orlando,.. m’ont totalement déconnecté du quotidien et j’ai pris énormément de plaisir à visiter ce magnifique Etat, dit “The Sunshine State”.

Bien qu’il fasse beau et ensoleillé presque toute l’année, la Floride est une destination assez prisée en hiver. Les températures sont agréables, l’humidité est quasi absente (donc pas d’invasion de moustiques!!), et les ouragans/pluies sont faibles durant cette saison. Bref, j’ai trouvé cette période vraiment idéale. Et puis, cette sensation d’être en été durant l’hiver était tout simplement excellente pour le moral.

<< L E   R O A D   T R I P >>

JOUR 1 – 2 – 3 – 4 >> MIAMI BEACH

Je vous invite à lire mon article consacré à cette station balnéaire qui, vous le comprendrez, m’a complètement séduite.

JOUR 5-6 >> ORLANDO

Je me suis rendue à Orlando, non pas pour visiter le centre ville (où je ne me suis même pas rendue), mais pour vivre la magie des parcs d’attraction.

J’ai opté pour les parcs Universal Studios et Adventure Islands plutôt que Disney World ou en encore Sea World tout simplement car il fallait faire un choix. Deux jours c’est short.

Sur la route nous menant à Orlando, nous avons également eu l’occasion de passer l’après-midi au Kennedy Space Center et, honnêtement, c’est un must à faire.

Il s’agit du centre de la NASA d’où décollent les fusées et dont une partie est ouverte au public afin de faire connaitre l’espace.

J’y ai découvert un monde passionnant et ai eu l’occasion de tester un simulateur de décollage dans l’espace, une expérience unique qui, selon les astronautes de la NASA, est très réaliste.

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<< Quel hôtel choisir à Orlando >>

Nous avons opté pour l’hôtel Ramada Plaza, en dehors des parcs. Une navette gratuite était mise à notre disposition matin/soir et nous avons mis moins de 10 minutes pour nous rendre aux parcs. La situation était donc plus qu’idéale!

<< Universal Studios >>

Pour accéder aux deux parcs Universal Studios (JOUR 1) et Adventure Islands (JOUR 2) – Harry Potter compris – , cela revient à environ 200 $ par personne.

Je vous l’avoue, c’est assez onéreux mais l’expérience n’a pas de prix. J’ai quitté ces deux parcs avec des étoiles plein les yeux.

Les Parcs Universal sont évidemment construits autour du thème du cinéma et offrent une série d’attractions en tous genres (sensations fortes, 3 dimensions, shows en live) à couper le souffle !

J’ai particulièrement apprécié les attractions qui contenaient des images en trois dimensions et qui permettent d’être totalement imprégné par les films mis à l’honneur dans le parc (Despicable me, Shrek, Spiderman, et j’en passe).

Mon coup de coeur est toutefois dédié à la partie des parcs consacrée à HARRY POTTER. J’ai pu marcher dans les rues du village Pré-au-lard ou encore dans l’incroyable reconstitution du chemin de traverse. Son attraction phare, HARRY POTTER AND THE FORBIDDEN JOURNEY, vous donnera l’impression de voyager de manière tumultueuse sur un balai à travers le Château de Poudlard et l’univers magique d’Harry Potter.

Bref, une expérience unique que je n’hésiterai pas à revivre !

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JOUR 7  >> SAINT-PETERSBURG

Après la magie des parcs d’Orlando, nous avons continué notre route : destination Saint-Petersburg, “la Ville du Soleil”.  Cette ville bénéficie, soi-disant, d’un soleil et d’un ciel dégagé 361 jours par an mais, pas de chance, nous sommes tombés parmi les 4 jours de l’année où le soleil n’était pas au rendez-vous!

Nous logions dans un des plus beaux hôtels de notre séjour: L’ HILTON CARILLON PARK, à mi-chemin entre la ville de TAMPA et SAINT-PETERSBURG.

Comme il n’y avait pas énormément de choses à faire à St. Petersburg, nous avons décidé de nous rendre à Tampa. Et justement, les américains fêtaient ce jour-là l’équivalent de notre 15 Août à Liège: la TAMPA GASPARILLA PIRATE. Nous avons décidé de nous y rendre, sans trop savoir à quoi s’attendre.

A peine arrivés dans la ville, nous nous sommes retouvés au milieu d’une foule entièrement costumée en pirates! Et, en effet, ils fêtaient l’un des plus célèbres pirates de l’histoire, José Gaspar.

C’est l’une des fêtes les plus sauvages de Floride et, à vrai dire, je n’ai pas trop aimé ette ambiance. Et c’est probablement parce que je ne connaissais pas assez la culture locale pour partager cette hystérie collective.

Etant les seuls non-déguisés de la parade et effectivement en désharmonie avec cette fête locale, nous avons décidé d’aller diner à Saint-Petersburg. Même si cette ville semblait assez déserte (à cause de l’absence du soleil ou de la fameuse parade ?), j’ai néanmoins adoré me balader le long du petit port au coucher du soleil.

Nous avons d’ailleurs mangé dans un superbe petit resto “STILLWATERS TAVERN”. Pour la première fois de mon séjour, j’ai pu déguster un délicieux verre de vin et manger une bonne petite salade : une véritable renaissance culinaire après la nourriture rapide des parcs !

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JOUR 8 >> SARASOTA

En me réveillant le matin à St. Petersburg, j’espérais déjà retrouver ce soleil radieux de Floride pour entamer une nouvelle journée à Sarasota mais nous étions une fois de plus maudits.

Fort heureusement, les Outlets de Sarasota m’ont sauvé la vie. C’était l’occasion rêvée de faire du shopping!

Nous nous sommes donc rendus dans l’Ellenton Premium Outlet et je n’ai pas manqué de shopper dans les enseignes américaines bien connues (Michael Kors, Levis, Ray-Ban, Ralph Lauren, Calvin Klein, Nike, ..). Je peux pour assurer que j’ai fait des affaires de fou! Je ne me remets d’ailleurs toujours pas de mon jeans Levis à 17$! WHAT ?!

Prenez donc la peine de vous rendre dans un Outlet aux Etats-Unis, ça vaut vraiment le coup.

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Après cette petite journée shopping, nous nous sommes rendus à l’hôtel Sandcastle Resort à Lido Beach, en bord de plage. Pour une nuit, il n’était franchement pas mal même s’il ne cassait rien. Le petit plus, c’est sa proximité avec la plage. On y était tellement proche que je pouvais même entendre le bruit des vagues durant la nuit. Une vraie ambiance de vacances!

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JOUR 9 – 10 – 11 >> MARCO ISLAND

Miracle, le soleil a refait son apparition à Sarasota. Nous avons donc pu profiter d’un délicieux petit-déjeuner au bord de la piscine avant de partir pour notre prochaine destination: MARCO ISLAND, magnifique petite île du Golfe du Mexique.

Nous étions honnêtement dans le plus bel hôtel de notre séjour: MARCO BEACH OCEAN RESORT. Nous avons eu droit à une magnifique suite vue-mer, avec deux TV, un énorme King Bed, un joli petit salon, et une salle de bain grandiose. Je vous le recommande amplement si vous désirez passer par cette petite île.

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Durant ce petit séjour de deux jours, nous avons pu profiter des superbes plages de sable blanc et des infrastucures de l’hôtel. Au programme: Farniente, bain de soleil et cocktails. La dolce vita!

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Pour diner, je vous recommande le restaurant de l’hôtel: Sale e Pepe. Quel bonheur de retrouver, le temps d’un soir, la beauté de l’Italie dans un décor majestueux et dans un voyage culinaire hors du commun.

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Si vous voulez manger en dehors de l’hôtel et que vous souhaitez déguster de bons plats à base de poissons, je vous conseille “Fin Bistro”. C’était top mais, comme dans la plupart des restaurants en Floride, onéreux.

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JOUR 12  >> KEY LARGO

Sur la route nous menant de Marco Island à Key Largo, nous avons fait un petit stop dans l’incontournable parc naturel de Foride: Les Everglades. Nous n’avons évidemment pas manqué de faire un petit tour en hydroglisseur, à la recherche des alligators. C’était vraiment époustoufflant, j’ai adoré.

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Nous avons continué notre chemin jusqu’à notre hôtel à Key Largo: HAMPTONN IN.

Comme dans la plupart des stations balnéaires en Floride, il n’y a pas grand chose à faire à part flâner sur les plages paradisiaques. Nous avons donc décidé de profiter du coucher de soleil, avec un petit bouquin dans les mains. Le paradis.

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JOUR 13 – 14 – 15 >> KEY WEST

Nous nous sommes réveillés ce matin là avec déjà une grande nostalgie de partir pour la dernière étape de notre séjour: KEY WEST.

Je vous suggère de faire la traversée des archipels en journée afin que vous puissiez admirer la beauté des îles depuis votre voiture.

KEY WEST vous plonge dans l’ambiance des Caraïbes où la joie de vivre est omniprésente. Vous y découvrirez des rues animées par des artistes et fêtards à toute heure : une ambiance absolument exotique et décontractée !

Quant au logement, nous avions choisi l’hôtel Hyatt Centric Key West Resort & Spa, considéré comme un des plus beaux hôtels de l’île. Il n’était toutefois pas à la hauteur de mes espérances : à l’exception de la salle de bain, la chambre et l’ensemble des infrastructures de l’hôtel étaient un peu vieillotes, le service laissait un peu à désirer mais il était incroyablement bien situé.

Pour dîner, je vous conseille de prendre la rue la plus animée de Key West: Duval Street.

Le 1er soir, nous nous sommes rendus au “Grand Cafe Key West”. Nous étions installés en terrasse et cela nous a permis de vraiment nous imprégner de l’ambiance hors du commun qui y règne. Nous avons mangé de super bons plats à base de poissons, le tout accompagné d’un délicieux vin chilien. C’était top et je vous le recommande amplement! Et rien de plus simpe pour le retrouver: il se trouve juste en face du Hard Rock Cafe de Key West.

D’ailleurs, en parlant du Harck Rock, nous ne pouvions rentrer sur le sol belge sans manger un dernier burger. Nous avons donc décidé d’y passer notre dernier soir. C’est évidemment une valeur sûre qui ne déçoit jamais.

Un dernier conseil, pour les amateurs de Rhum, je vous suggère le bar à Rhum (situé également sur Duval Street). Une large variété de Rhum vous est proposée ainsi que de nombreux cocktails.

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Vous l’aurez compris, j’ai passé un séjour inoubliable dans ce magnifique Etat. J’en garderai un merveilleux souvenir et suis heureuse d’avoir partagé mes expériences avec vous.

Je vous fais de gros bisous,

Déborah.  ♥

 

Publié par

Hi guys! I'm Deborah, 27 years - From Belgium - Inspired by Fashion, Make-up and Travels - Contact : bertola.deborah@gmail.com - Excited to share with you!

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